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리처드 브랜슨, 첫 우주관광 성공…억만장자 '스타워즈' 개막

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리처드 브랜슨, 첫 우주관광 성공…억만장자 '스타워즈' 개막 


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영국의 억만장자 리처드 브랜슨 버진그룹 회장이 우주 관광 시범 비행에 성공했다.

 

브랜슨은 11(현지시간) 미국 서부 기준 오전 740분께(현지시간) 자신이 창업한 버진 갤럭틱의 우주 비행선 'VSS 유니티'를 타고 하늘로 날아올랐다.

 

'VSS 유니티'500여 명의 관중이 지켜보는 가운데 모선인 'VMS 이브'에 실려 미국 뉴멕시코주 스페이스포트 우주센터에서 이륙했고 1시간 뒤 지상에 무사히 착륙했다고 AP 통신 등이 보도했다.

 

71살 브랜슨, 우주 가장자리 88.5고도까지 1시간 비행

 

'유니티'에는 모두 6명이 탑승했다. 브랜슨과 버진 갤럭틱 소속 조종사 2, 임원 3명이 우주 관광 체험에 나섰다.

 

오는 1871살 생일을 맞이하는 브랜슨은 탑승에 앞서 우주 비행사 일지에 서명하고 영국 첩보원 영화 캐릭터 '007' 제임스 본드를 연상시키듯 "더블오 원, 스릴 면허(Astronaut Double-oh one. License to thrill)"라고 썼다.

 

'이브'가 동체 아래에 '유니티'를 매달고 8.5마일(13.6) 상공에 도달하자 '유니티''이브'에서 분리돼 음속 3배인 마하3의 속도로 우주의 가장자리를 향해 날아올랐다.

 

브랜슨은 고도 55마일(88.5)까지 도달해 약 4분간 중력이 거의 없는 '미세 중력'(microgravity) 상태를 체험한 뒤 지구로 귀환했다.

 

 

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베이조스·머스크, 축하 메시지'진짜 우주 관광' 놓고 신경전

 

베이조스와 머스크는 브랜슨의 첫 우주 관광을 축하했다.

 

베이조스는 인스타그램에 글을 올려 "비행을 축하한다"면서 자신도 '우주 관광 클럽'에 어서 빨리 가입하고 싶다고 밝혔다.

 

머스크는 뉴멕시코주 발사장에서 브랜슨의 우주 비행을 직접 지켜봤다. 머스크는 브랜슨의 출발에 앞서 기념사진을 함께 찍었고, 브랜슨은 이 사진을 트위터에 올렸다.

 

하지만, 베이조스와 머스크는 브랜슨을 겨냥한 견제구도 잊지 않았다.

 

베이조스는 최근 블루 오리진의 우주 로켓이 브랜슨의 우주 비행기보다 더 높이 비행한다는 점을 강조했다.

 

유럽 국제항공우주연맹은 고도 100'카르만 라인'(karman line)을 넘어야 우주로 정의하는데 베이조스는 브랜슨의 우주 관광은 이 기준에 못 미친다고 지적했다.

 

하지만, 버진 갤럭틱은 미국 항공우주국(NASA)과 연방항공국(FAA)이 고도 80이상을 우주의 기준으로 본다는 점을 들어 전혀 문제가 없다는 입장이다.

 

민간인들의 우주 궤도비행과 화성 이주까지 추진 중인 머스크는 최근 트위터를 통해 "우주에 도달하는 것과 (더 먼) 궤도까지 가는 것은 큰 차이가 있다"며 블루 오리진과 버진 갤럭틱의 우주 관광을 한 수 아래로 평가했다.

 

 

출처 : 연합뉴스 정윤섭 기자

외부링크 : https://www.yna.co.kr/view/AKR20210712002400075?input=1195m

 

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